Monday, February 04, 2013

Ce que je lis / What I'm reading: "Les Nains et les Elfes au Moyen Age" de Claude Lecouteux

Description de l'ouvrage

Personnage familier venu d'un lointain passé et perpétuant sa vie dans l'imaginaire de nos sociétés modernes, le nain n'en est pas moins méconnu et a été, en fait, bien peu étudié. Qui est-il et d'où vient-il vraiment ? Puisant dans les littératures médiévales, mais aussi dans les contes, les légendes et les mythologies, Claude Lecouteux, éminent spécialiste du Moyen Age, relève les images, les situations et les usages gravitant autour de cet être singulier. Il met au jour tout un monde de croyances disparues, souvent occultées par l'Eglise ou simplement englouties par le temps. Ainsi, loin d'être des supports de fictions ou de superstitions, les nains, empreints d'une forte signification religieuse, seraient liés à la fertilité, à la mort et à ce culte des ancêtres dont on connaît l'importance dans notre ancien Occident. Fourmillant dans les traditions populaires, lutins, follets, kobolds ou trolls, nains et elfes de toutes sortes, laissent entrevoir comment, en dépit de la culture chrétienne, le paganisme parvint à se maintenir dans les campagnes jusqu'à l'aube de l'ère industrielle.
 

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